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Datos interesantes sobre la Antártida 10 datos interesantes sobre la Antártida

Datos interesantes sobre la Antártida. En el extremo más meridional del planeta se encuentra una de las masas de tierra más vastas y misteriosas del mundo: la Antártida helada. Este territorio helado tiene una superficie de más de 14 millones de kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el quinto continente más grande del mundo.

Datos interesantes sobre la Antártida 10 datos interesantes sobre la Antártida

Casi todo el territorio está por encima del Círculo Polar Antártico, lo que significa que las temperaturas son constantemente bajo cero durante la mayor parte del año.
Tales condiciones hacen que la vida sea relativamente escasa en comparación con otras zonas del mundo, pero los animales antárticos que habitan este gélido paisaje están bien adaptados para hacer frente a las condiciones increíblemente duras que los investigadores y científicos observan aquí con regularidad.

Aunque el paisaje pueda parecer un poco desolado al observador inexperto, en realidad es uno de los lugares más interesantes de la Tierra.

 

Datos interesantes sobre la Antártida Datos generales

 

  • La Antártida es el continente más alto, seco, frío y ventoso de la Tierra.
  • La Antártida tiene una superficie de 14,2 millones de km².
  • La capa de hielo de la Antártida es la mayor reserva de hielo de la Tierra
  • Superficie: 5,4 millones de km² (14 millones de km)
  • Peso: 7,2 millones de millas cúbicas (30 millones de metros cúbicos)
  • Profundidad máxima: 4.776 metros (15.669 pies)
  • Profundidad media: 7000 pies (2160 metros)
  • Cubre aproximadamente el 98% de la Antártida
  • Contiene el 90% del hielo de la Tierra
  • Contiene el 70% del agua dulce del mundo

 

Curiosidades sobre la Antártida 10 datos curiosos sobre la Antártida

 

1. La Antártida contiene la mayor parte del agua dulce del planeta

Un increíble 60-90% del agua dulce del mundo está encerrada en la vasta capa de hielo de la Antártida. La capa de hielo de la Antártida es la mayor de la Tierra y cubre la asombrosa superficie de 14 millones de km² de montañas, valles y mesetas antárticas. Sólo el 1% de la Antártida permanece permanentemente sin hielo. Algunas zonas están libres de hielo en verano, incluidas muchas de las que visitamos en la Península Antártica.

El hielo más profundo de la Antártida tiene 4,5 km de espesor, ¡la mitad de la altura del Everest! Si se derritiera todo el hielo, el nivel de los océanos subiría unos 60 metros.

La Antártida contiene la mayor parte del agua dulce del mundo

 

2. La Antártida es un desierto

¿Cómo puede ser la Antártida un desierto cuando hay tanta agua dulce en la capa de hielo?

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en un desierto, pensamos en dunas de arena y temperaturas bajo cero, pero técnicamente un desierto no tiene por qué ser caluroso o arenoso, sino que se trata más bien de la cantidad de precipitaciones que recibe la zona en forma de lluvia, nieve, niebla o neblina. Un desierto es cualquier zona que recibe muy pocas precipitaciones anuales.

La precipitación media anual en el Polo Sur durante los últimos 30 años ha sido de poco más de 10 mm. Aunque hay más precipitaciones hacia la costa, la media en todo el continente es lo suficientemente baja como para clasificar la Antártida como desierto polar.

Así, aunque la Antártida está cubierta de hielo, tardó la friolera de 45 millones de años en alcanzar su grosor actual porque llueve muy poco.

Además de ser uno de los continentes más secos de la Tierra, la Antártida es también el más frío, ventoso y alto.

 

3. La Antártida solía ser tan cálida como Melbourne

Dado que la Antártida ha registrado la temperatura más fría jamás registrada en tierra firme, con -89,2 °C, puede resultar difícil imaginar la Antártida como un paraíso templado y cálido. Pero la Antártida no siempre ha sido un paisaje helado encerrado en las garras de una inmensa capa de hielo. De hecho, la Antártida fue una vez casi tan cálida como Melbourne en la actualidad.

Los científicos han calculado que hace 40-50 millones de años, las temperaturas en la Antártida alcanzaban los 17 °C. Los científicos también han encontrado fósiles que demuestran que la Antártida estuvo antaño cubierta de bosques verdes y habitada por dinosaurios.

4. La Península Antártica es una de las regiones de la Tierra que más rápido se calienta

La Península Antártica se está calentando más rápidamente que muchas otras zonas de la Tierra. De hecho, es una de las zonas del planeta que más rápidamente se está calentando. En los últimos 50 años, la temperatura media de la Península Antártica ha aumentado 3 °C, cinco veces más que el aumento medio en la Tierra.

Esto ha provocado algunos cambios, como dónde y cuándo forman colonias los pingüinos y cuándo se forma el hielo marino. También significa que los exuberantes musgos de la Península Antártica tienen una temporada de crecimiento ligeramente más larga.

 

5. No hay huso horario en la Antártida

La cuestión del tiempo en la Antártida es compleja. En el Polo Sur, las líneas de longitud, que definen las distintas zonas horarias del mundo, confluyen en un punto. En la mayor parte de la Antártida hay luz diurna constante durante 6 meses en verano y oscuridad durante 6 meses en invierno. Sin los indicadores habituales del día y la noche, el tiempo empieza a parecer un poco diferente.

Datos interesantes sobre los animales de la Antártida

Los científicos que trabajan en la Antártida suelen permanecer en el huso horario del país del que salieron, pero esto puede causar algunos problemas. Por ejemplo, en la Península Antártica hay estaciones de Chile, China, Rusia, Reino Unido y muchos otros países. Imagínese que si todas estas estaciones vecinas siguen su propio huso horario, puede resultar un poco confuso intentar compartir datos y recursos sin despertarse accidentalmente en mitad de la noche.

Cuando viajamos con Aurora Expeditions, generalmente nos ceñimos al horario de Ushuaia, a menos que viajemos a las Malvinas y Georgia del Sur. Luego nos ajustamos a su hora local, que cambia a medida que viajamos.

 

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6. ¡Todas las carreteras van hacia el norte! Datos interesantes sobre la Antártida.

Si se encuentra en el Polo Sur, está en el punto más meridional de la Tierra. No importa hacia dónde mires, todas las direcciones son el norte. Entonces, ¿por qué llamamos Antártida Occidental a la Península Antártica y Antártida Oriental a la parte situada directamente al sur de Australia?

Se basa en el Primer Meridiano, una línea imaginaria que pasa por Greenwich (Reino Unido) a 0 grados de longitud. Si usted se encuentra en el Polo Sur mirando hacia Greenwich, todo lo que está a su izquierda es la Antártida Occidental y todo lo que está a su derecha es la Antártida Oriental.

 

7. Hay volcanes activos en la Antártida Datos interesantes sobre la Antártida.

Hay varios volcanes en la Antártida y dos de ellos están activos. El Monte Erebus, el segundo volcán más alto de la Antártida, es el volcán activo más meridional de la Tierra. Este volcán de hielo, situado en la isla de Ross, presenta varias características únicas, como fumarolas de hielo y retorcidas esculturas de hielo que se forman alrededor de los gases que salen de los respiraderos cercanos al cráter volcánico.

La primera ascensión al monte Erebus tuvo lugar en 1908, cuando un equipo dirigido por el científico australiano Edgeworth David, del que formaba parte Douglas Mawson, realizó un difícil y muy frío ascenso de cinco días al cráter de vapor.

El segundo volcán activo se encuentra en la isla Decepción, una caldera volcánica de las islas Shetland del Sur. En su día fue una próspera estación ballenera y más tarde científica, pero fue abandonada tras la última erupción en 1969 y ahora es un lugar fascinante que visitamos en algunos de nuestros cruceros antárticos.

8. Hay un lago subglacial que fluye rojo sangre

En 1911 se observó un extraño fenómeno en un remoto glaciar de la Antártida Oriental. El hielo blanco como el lirio del glaciar Taylor se tiñó con el agua de color rojo intenso que fluía desde las profundidades del glaciar.

Hay un lago subglacial que fluye rojo sangre

Durante años, el origen del color rojo fue un misterio, pero en 2017, los científicos anunciaron que habían descubierto la causa. El agua que fluye del interior del glaciar procede de un lago subglacial con alto contenido en sal y hierro oxidado, y al entrar en contacto con el oxígeno, el hierro se oxida, dando al agua su llamativo tono rojo y su nombre: Cataratas de Sangre.

 

9. La Antártida tiene su propio tratado Datos interesantes sobre la Antártida.

 

Datos interesantes sobre la Antártida

Cuando se avistó la Antártida por primera vez en 1820, era el único continente sin población autóctona. Varias naciones reclamaron rápidamente el continente, lo que provocó tensiones considerables. Mientras que algunos países han argumentado que la Antártida les pertenece por derecho, otros se han mostrado vehementemente en desacuerdo.

A medida que aumentaban las tensiones, todos coincidieron en la necesidad de una solución pacífica. En diciembre de 1959, 12 países firmaron el Tratado Antártico, un acuerdo internacional sin precedentes para administrar conjuntamente el continente como santuario para la paz y la ciencia. Desde entonces, otros 41 países han firmado el tratado y participan en las reuniones anuales que deciden cómo gestionar la actividad humana en la Antártida. Todas las decisiones del sistema del Tratado Antártico se adoptan por consenso, con la cooperación y el acuerdo como pilares principales.

En la actualidad, el sistema del Tratado Antártico se ha ampliado para incluir directrices estrictas sobre la pesca comercial, el sellado y la prohibición total de la extracción y exploración de minerales.

 

10. El polvo de diamante flota en el aire

Aunque en la Antártida llueve poco, hay muchas maravillas meteorológicas, ¡y el polvo de diamante es una de ellas!

El polvo de diamante está formado por diminutos cristales de hielo que se precipitan del aire húmedo cerca de la superficie de la Tierra. Es como una niebla helada. Cuando los cristales de hielo cuelgan suspendidos en el aire, la luz del sol hace que centelleen, creando un efecto resplandeciente que parece un millón de diminutos diamantes flotantes. El polvo de diamante también es responsable de bellos fenómenos ópticos como los perros solares, los halos y las columnas de luz.

 

Datos adicionales Datos interesantes sobre la Antártida.

 

¿Sabía que los pingüinos viven en la Antártida pero no en el Ártico? ¿O que no hay población humana permanente en la Antártida, pero se puede ver el lobo fino austral, la foca más grande de la Tierra? La Antártida es realmente un lugar increíble, diferente a cualquier otro lugar de la Tierra.

¿Cuántos animales hay en la Antártida?

En la Antártida se conocen más de 9 000 especies de animales, entre ellas 46 especies de aves, 10 especies de ballenas (incluidas orcas y ballenas jorobadas), 6 especies de focas y 7 especies de pingüinos antárticos.

Los océanos de la Antártida también albergan al menos 235 especies de animales, desde gusanos de fango a pepinos de mar, babosas marinas y aves marinas, y los científicos siguen descubriendo más. Seguir leyendo

¿Cuántas plantas hay en la Antártida?
En la Antártida no hay árboles ni arbustos, y sólo florecen dos plantas: la hierba peluda antártica (Deschampsia antarctica) y la hierba perlera antártica (Colobanthus quitensis).

Como resultado, crecen aquí más de 1 000 especies de hongos, 700 especies de algas y 20 especies de hongos macroscópicos. En la Antártida también se encuentran unas 100 especies de musgos, 25 de hepáticas y entre 300 y 400 de líquenes. Y en estos microbosques viven 67 especies de insectos.

¿Qué tamaño tiene la Antártida?
La Antártida tiene una superficie de 14,2 millones de km². Eso es aproximadamente el doble que en Australia y más que en Estados Unidos y México juntos.

¿Los peces de la Antártida tienen realmente anticongelante?
¡Sí! En la Antártida hay varios peces que tienen proteínas anticongelantes especiales en la sangre que les impiden congelarse en el océano polar.

Mientras que el agua dulce se congela a 0 °C, el agua salada puede descender hasta -1,8 °C antes de congelarse. Las proteínas anticongelantes ayudan a los peces antárticos a bajar su punto de congelación a temperaturas bajo cero para que puedan sobrevivir en estas aguas heladas.

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